Le Sri-Lanka (République Démocratique Socialiste Du Sri Lanka)

Carte d’identité du Sri Lanka ou Ceylan

Nom officiel : République démocratique socialiste du Sri Lanka

Régime : République

Capitale : Colombo

Superficie : 65 600 km²

Population : environ 21 millions d’habitants

Religion : les Cinghalais sont principalement « bouddhistes » et les Tamouls « hindouistes ». Il y a moins de 9 % de musulmans et autant de chrétiens.


Drapeau de Ceylan

Langues officielles : le Cinghalais et le Tamoul 

Monnaie : la roupie Sri lankaise

Villes principales : Colombo, Dehiwala, Trincomalee, Jaffna, Moratuwa, Galle, Negombo, Kotte, Kandy.

Sites inscrits au Patrimoine mondial de l’Unesco : la ville sacrée de Kandy, la ville ancienne de Sigiriya, la vieille ville de Galle et ses fortifications, la cité historique de Polonnaruwa, la ville sainte d’Anuradhapura, la réserve forestière de Sinharaja, le temple d’Or de Dambulla.

Fêtes et jours fériés : le calendrier Sri Lankais compte de nombreuses de fêtes hindoues, bouddhiques, musulmanes et chrétiennes, sans oublier une trentaine de jours fériés !
La plupart des fêtes ont leur date fixée, selon le calendrier lunaire.

Quelques dates principales :

  • 1er Janvier : Nouvel An
  • 4 Février : fête et Jour de l’Indépendance (4 Fév 1948)
  • 1er Mai : fête du Travail
  • 22 Mai : fête nationale des Héros
  • 18 Juillet : Milad un-Nabi (Naissance du Prophète)
  • Août : le festival de la Perahera avec le défilé d’éléphants
  • 30 Octobre : festival de Deepavali
  • 25 et 26 Décembre : fêtes de Noël 
  • 31 Décembre : fin de l’année grégorienne


Festival de Kandy avec son défilé d’éléphants

Quelques mots de cingalais et de tamoul

Cingalais

  • Bonjour: ayubowan
  • Bonne nuit : suba ratriak
  • Merci : istouti
  • Merci beaucoup : bohoma istouti



En Tamoul

  • Bonjour : Alo
  • Au revoir: Poittu varén
  • Oui : Amaam. Non : Illai
  • Merci : Romba Nandri
  • Excusez-moi : Mannikanum

Géographie

A l’identique des Maldives, le Sri Lanka est un état insulaire, c’est à dire que son territoire est entièrement composé d’île(s) ou d’archipel(s).

Le Sri Lanka anciennement appelé Ceylan est une île d’Asie du Sud, située dans l’océan indien, au sud-est de l’Inde. D’une surface égale à 65 600 km², elle mesure 435 km du nord au sud et 225 km dans sa plus grande largeur.
Comme nombreuses personnes ont coutume de le dire, vue du ciel, l’île du Sri Lanka ressemble à une grosse larme pleurée dans l’océan par le continent indien, du fait de sa proximité. Cette forme surprenante lui confère un aspect tout à fait atypique.

Carte virtuelle du Sri-lanka (île de Ceylan en forme de larme)

A seulement une quarantaine de kilomètres de l’Inde, séparée par le détroit (étroit couloir maritime) de Palk au nord de l’archipel, l’ile de Ceylan est toutefois quasiment reliée à l’une des villes les plus sacrées d’Inde, Rameswaram, située à l’extrême pointe sud de l’état du Tamil Nadu, grâce au pont d’Adam (Pont de Rama).


Détroit de Palk

Une grande partie de la surface de l’île Sri-lankaise est occupée par de forêts (environ 40%), des plaines fertiles (environ 15%), sans oublier son littoral long de 1 340 km, fortement peuplés, où se succèdent des vastes plages de cocotiers, des mangroves et de grandes lagunes.

De nombreux sommets dépassent les 2000 m d’altitude, avec le point culminant de l’île à 2524 m, situé dans la chaine de montage du Pidurutalagala (Mont Pedro).

Il y a aussi le non moins célèbre Sri Pada, connu sous le nom du Pic d’Adam ou encore Adam’s Peak avec ses de 2243 m d’altitude, haut lieu de pèlerinage pour les sri-Lankais.

Sri pada ou Pic d'Adam

Le Sri Pada, Pic d’Adam ou Adam’s Peak